纸书编辑早就标记好电书档案结构了为什幺我们会看不到?

2020-07-29 引领硬件

纸书编辑早就标记好电书档案结构了为什幺我们会看不到?

出版还有很多东西需要解谜,还有很多事情要探索,所以我们有了出版侦查课。

最近因为网路书店的电子书推动,出版社之间开始有一点小压力,要认真考虑製作电子书了。但实际到编辑工作的现场一看,我们还是会发现大部分编辑对于电子书製作仍然有气无力,不情不愿。

很多推动电子书的人会觉得编辑真是保守又不知变通之至,改个流程,换个工具,好像要他老命一样,怎样都不肯改──要做电子书?那是技术部门的事,我事情已经够多,别再叫我做更多格式了……排版档不都给你了吗?

可是现在大家都知道,纸书排版档要做成电书,代价实在很高,你要重新转回纯文字,再请人根据纸版样子,重新再标示章节结构,再输出如 EPUB 之类的电子书格式。而这些事却是百分之百的重複白耗工。为什幺呢?因为标示章节结构这件事,编辑老早就做过了呀。编辑做过的事电书部门再做一遍,这不是白费工吗?

──我知道是重複做工,但编辑不肯做出电子书能用的档案,我们也只好自己再做一次,这是万般无奈啊。

电书製作部门的苦衷听起来合理,但这其实是没有考虑实际工作现场的辩护。

电子书需要符合 HTML 语法的结构标记(例如:大标;小标之类),如果你的製作流程只知道说「我要章节结构标记清楚的档案」,而不理会这件事如何在编辑现有工作流程中自然实现,那幺两个部门彼此抱怨也就理所当然了。自然实现结构标记?我在说笑吗?当然不。

首先,为何要强调在编辑「现有流程」中自然实现呢?因为至少就目前为止,做出电书档案对编辑部几乎是毫无绩效诱因的。光凭着政策要求,不可能改变编辑的心态,因为电子书业绩比重太低,编辑把全副心神投注在纸书上都来不及,哪有余力另外製作电书?所以如果不在现有流程中完成,那等于是要求编辑额外花力气做跟绩效无关的事──想当然事情会推不动。

其次,我竟然说可以「自然实现」,有这幺好的事吗?答案是有的。

HTML 是一种标记式语言(标记式语言意思就是,标记和内容共同写在文字档上,例如:这是 重点),编辑标示章节结构,同样也是一种标记式语言。只不过 HTML 这种标记法是给电脑沟通用的,人写的话可费劲了(好吧,也有人说直接写 HTML 很简单,这我不予评论);而编辑标示章节结构用的则是自然语言,人能懂,但电书编辑器看不懂。

去年我在脸书上做过一个小调查,请问编辑同行如何在原稿上标示编辑排版指令,跟美编沟通?选项包括:

  一、印出来用笔标注;
  二、直接在文字档上注明●●●这是大标、这是图说●●●
  三、使用 Word 样式;
  四、用 Markdown 符号标记
  五、使用 XML(惊)
  六、其他

结果答案是,一、二、三。是的,到现在还有人会把文字稿印出来,然后拿萤光笔在上面画线,告诉美编说绿色萤光笔画线的是大标、橘色是小标、蓝色是引文要缩排……

这三种标记办法里面,只有第三种「使用 Word 样式」,可以让编辑指令被专业排版软体自动接收(但接收的层次有限,不够完整),其他两种全部仰赖美编手动转换。美编看见你注明「●●●这是大标●●●」,就把那一行设为大标段式,然后手动删掉「●●●这是大标●●●」的注记。

这些流程的奥祕你注意到了吗?是的,无论採用哪种标记方法,编辑都需要先做「这是大标、这是小标……」的工作。这是编辑指令的一环,而这件事情正就是在标示电书所需的文本结构──纸书编辑早就标示好电书档需要的东西了,只不过我们看不见、用不了,只能请电书製作部门又重做一次。

为什幺会这样呢?因为两者做标记使用的是不同语言,一边是自然语言,一边是 HTML 语法标籤。

还好它们全是标记式语言。只要标记格式是固定的,甲标记和乙标记之间就必然可以写出自动转换的程式。所以我们的任务就很清楚了,只要找到一个让编辑「下编辑指令」这件事的成果,能够被排版程式自动接收就行了。

印出原稿用萤光笔注记是下编辑指令,在文字档上加注「●●●这是大标●●●」也是下编辑指令,使用 Word 注记样式一样也是下编辑指令,只要找到一个最容易转换成 HTML 的指令格式,那幺对编辑而言,工作没有增加,而流程却可以自动化,何乐而不为?

现在看来第一优先的格式应当是 Markdown 标记法。 Markdown 语法简单、直觉、完全与 HTML 相容、有大量成熟的转换工具或线上服务。台湾的出版社现在应该大力鼓吹,改用 Markdown 标记来纪录编辑指令。

Markdown 标记有多简单呢?若以标记大标题这件事而言,那是写「●●●这是大标●●●」,和写一个井字号「#」的差别,工作完全没增加(反而还少写了好多字)。而 Markdown 标记能够自动转成 HTML,再被排版程式自动读取。因此我们可以得到一个新的好处,整个製作纸书、电书的过程一致化了,不会再有重複做白工的事情发生。

编辑做完的文本结构标记,可以完整準确地传递到排版美编的排版软体中,效率增加(真的,美编的工作量会大幅降低),正确率提高(因为不需要手工重做一遍),电书部门可以直接拿排版档来转成标準 EPUB。整个流程更精简,而能够产出的格式更多元。

因为要做出电书,反而会改善现有的工作流程,没有比这个更划算的了。

关于 Markdown 标记的语法,请见 http://markdown.tw/ 说明。非常精要,强烈推荐一读。

Photo from Flickr CC by Nic McPhee

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